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En recuerdo de Joaquín del Valle Lersundi Mendizábal
Hunberto Astibia Aierra
123 (id: 9283293)

 

 

El pasado día 26 de enero falleció en Pamplona, a los 86 años de edad, D. Joaquín del Valle de Lersundi Mendizabal. Doctor ingeniero de minas por la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas de Madrid, Joaquín del Valle de Lersundi nació en Deba (Gipuzkoa), siendo miembro de una familia en cuyo seno ha habido ilustres personalidades, como Xabier María de Munibe, Conde de Peñaflorida, o Alfonso del Valle, padre de Joaquín, descubridor de las minas de hierro del Rif en Marruecos, más tarde director del Instituto Geológico y Minero de España y descubridor del yacimiento de potasas de Navarra. El doctor Joaquín del Valle de Lersundi forma parte destacada de una estirpe de ingenieros de minas y naturalistas geólogos vascos, entre los que se cuentan personalidades como su padre Alfonso, ya mencionado, el vizcaíno Ramón Adán de Yarza, con una de cuyas sobrinas casó Alfonso del Valle, los altonavarros Justo Egozcue y Cía, Máximo de Ruiz de Gaona y otros.  
 


Serían necesarias muchas más líneas que éstas para detallar el extensísimo currículo profesional de D. Joaquín del Valle de Lersundi. Inició su andadura profesional en los años 50 del pasado siglo. Trabajó varios años en una importante compañía canadiense, The Geophysical Prospecting Co., en el Norte de África. Quiso entonces el azar que recorriera muchos de los lugares anteriormente estudiados por su padre. En 1958 ingresó en el Instituto Geológico y Minero de España. De 1960 a 1968 compatibilizó sus labores en el I.G.M.E. con las de profesor de geología en la E.T.S. de Ingenieros de Minas de Madrid, así como con la investigación y descubrimiento del yacimiento de fosfatos de Bucraa, en el Sahara Occidental. A finales de los 60 vino con su familia a Pamplona, donde consagró muchos años de su vida profesional al estudio de la geología de Navarra. Puso en marcha y dirigió hasta 1975 el Servicio Geológico de Navarra, dirigiendo el complejo estudio y elaboración del Mapa Geológico de Navarra. Entre 1977 y 1983 fue Jefe de la Sección de Minas de la Delegación del Ministerio Español de Industria en Navarra. En 1982 preparó el proyecto de investigación de los recursos geológicos del subsuelo de la Comunidad Autónoma Vasca para el C.A.D.E.M. (Centro para el Ahorro y Desarrollo Energético). Durante más de una década fue, asimismo, profesor de Geología en la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Navarra. Entre 1984 y 1986 ocupó el cargo de Director Provincial del Ministerio de Industria y Energía en Navarra. La última etapa de su vida profesional volvió a discurrir en Madrid, donde fue Director General de Geología y Técnicas Básicas del Instituto Tecnológico Geo-minero de España (antes I.G.M.E.). Tras su jubilación oficial en 1987 su ritmo de trabajo no disminuyó y se dedicó por entero a la investigación, asumiendo labores de asesoramiento geológico a Potasas de Subiza S.A. y a Potasas Catalanas. Más tarde continuó la investigación de la Cuenca potásica pirenaica por su cuenta, sin remuneración alguna. En el año 1989 recibió el Premio Nacional de Geología.  
 

   


El Dr. del Valle de Lersundi no dejó de trabajar hasta prácticamente el final de sus días. Fue una persona polifacética, de una enorme cultura. Además de su formación geológica fue un estudioso de la historia vasca y universal. Persona comprometida con la conservación del medioambiente fue presidente de la Asociación Navarra de Amigos de la Naturaleza (ANAN). Por otro lado, no dudó en argumentar públicamente su total oposición a algunos proyectos oficiales de la Diputación y Gobierno de Navarra, tales como los del pantano de Uharte-Pamplona, no llevado a cabo, y del pantano de Itoitz. Sus convicciones pacifistas le llevaron a posicionarse en contra de la invasión de Irak, a donde quiso ir como escudo humano, y de otros conflictos armados.  
 


    

He tenido la fortuna de ser una de las muchas personas a quien Joaquín del Valle de Lersundi regaló su amistad. Fue para mí un maestro y él me enseñó más que nadie a tener una visión geológica del paisaje. Le recordaré en el campo, su medio preferido, ayudándome a comprender la geología de Ardanatz y sus ideas sobre la formación de la Cuenca de Pamplona; también andando con su desgastada makila vasca -fiel compañera de tantas excursiones por el Pirineo con sus alumnos- un día de niebla cerrada, buscando casi a tientas un afloramiento de huellas fósiles de mamíferos en las cercanías de Olkotz, que él había descubierto años atrás, mientras trabajaba en el Mapa Geológico de Navarra. Y, por supuesto, le recordaré de visita en Lekeitio, encantado de pasear y explicar la historia de la villa o en torno a una mesa, contándonos a los comensales mil y una historias y ofreciéndonos, siempre generosamente, sus originales e interesantes ideas.  

  
 


El Dr. del Valle de Lersundi es autor de un número notable de publicaciones, especialmente sobre la Geología de Navarra y del Pirineo en general. Siempre consideró importante la vertiente didáctica de la Geología, y a sus trabajos en revistas especializadas y actas de congresos e informes técnicos caben añadirse otras obras de carácter más divulgativo, en ediciones del Gobierno de Navarra, Eusko Ikaskuntza, Real Sociedad Vascongada de Amigos del País, etc. De igual manera, su interés por la divulgación le llevó a impartir muchas conferencias, sesiones que siempre aceptaba muy gustoso.  
 

   


D. Joaquín del Valle de Lersundi ha dejado muchos textos en el disco duro de su inseparable ordenador portátil. Sería más que deseable que en el futuro pudieran publicarse algunos de ellos. Estuvo casado con la lekeitiarra Dª María de la Paz Manso de Zuñiga, con quien tuvo cuatro hijos. Hoy deja tres hijos y cuatro nietos. Navarra está en deuda con este hombre que tanto quiso y estudió esta tierra. Mila esker eta ez adiorik, Joaquín.  


 


   Humberto Astibia Aierra  
 


* Catedrático de Paleontología de la UPV/EHU

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